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Miércoles, 20 de agosto de 2014
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Henry Kamen

“La ruina de España fue creer que todo se podía conseguir gastando”

Cansado de la “baja calidad” de los libros sobre misterios históricos, Henry Kamen presenta el suyo. En El rey loco y otros misterios de la España Imperial (La Esfera, 2012) el hispanista despeja las líneas de sombra de nuestra historia cargado de pruebas que trazan una sorprendente secuencia entre los desastres pasados y presentes


DANIEL ARJONA | 04/05/2012 |  Edición impresa


Henry Kamen. Por Gusi Bejer

PREGUNTA: Afirma que los libros sobre enigmas históricos son “poco convincentes”. ¿Cuando escucha la palabra misterio echa mano a la pistola? RESPUESTA: La cantidad de ensayos populares de baja calidad histórica es una abdicación de la creatividad. Hay temas que merecen investigación; en lugar de ello, tenemos ficción. La pistola, si quiero sacarla, es para los escritores que traicionan la realidad de los misterios históricos.

P: ¿Este libro es una venganza?
R: Mi intención es estimular al lector por el auténtico contenido histórico del misterio con la información adecuada.

P: Se centra en la época imperial. ¿Por qué se suele interpretar con tan mala fe?
R: El problema del imperio español es que los que no sabían mucho sobre ello -a partir del siglo XIX- quisieron imponer sus propias ideas. Algunos querían explicar los fracasos del presente echando la culpa al pasado, afirmando, por ejemplo, que si no tenemos ciencia hoy es por que tuvimos Inquisición en el XVI, y tonterías por el estilo.

P: Explica cómo las riquezas de América arruinaron España. ¿Fue la inflación la venganza de Moztezuma?
R: No, la ruina de España fue la simpleza de creer que todo se podía conseguir gastando y gastando y haciendo promesas sin cumplir; fue la ruina del siglo XVII y del Conde-Duque de Olivares como fue la ruina de la España del Conde Duque de Zapatero. El pobre Moctezuma no quería vengarse de nadie.

P: Señala el mito del “hogar feliz de tres religiones” cuando los judíos siempre fueron perseguidos. ¿Nunca nos curamos del antisemitismo?
R: Es triste pero, según una reciente encuesta, España sigue siendo el país europeo donde más sobrevive una corriente de antisemitismo, algo muy irónico pues es el que más daño hizo a los judíos en la época pre-moderna. Sería interesante saber por qué el gobierno anterior inventó una Alianza de Civilizaciones de la cual expresamente excluía a los judíos.

P: ¿No fue más catastrófica la expulsión de los moriscos?
R: Hubo consecuencias muy graves, pero ya los moriscos no formaban una parte integral de la sociedad peninsular. Tenemos una situación comparable hoy, con minorías musulmanas que han contribuido al bienestar del país pero que algunos ahora piensan devolver a sus países.

P: ¿Resultó tan fiera la Inquisición como la pintan?
R: Sí que lo fue, lo que pasa es que ideologías posteriores - los protestantes, los liberales - exageraron tanto sus aspectos negros que una parte de la tarea del historiador ha sido corregir el cuadro histórico. En muchos aspectos, es verdad que la Inquisición no fue ni mejor ni peor que tribunales parecidos de otros países.

P: “Tener herederos varones sanos fue uno de los asuntos vitales de la política europea”. ¿Era peor ser un soberano impotente que indolente?
R: Buena pregunta, porque la impotencia es la peor cosa que podía afligir a un soberano. Y a cualquier padre. No dejar sucesión, cuando tienes algo que legar -dinero, una casa, un negocio, un título, un reino - es la última frustración. La indolencia, en cambio, no es pecado: algunos la pasamos leyendo, otros matando elefantes.

P: ¿Así que hay que desconfiar de cuadros como Las Lanzas de Velázquez como supuestas fotografías de la época?
R: Todas aquellas obras de arte eran ensayos de propaganda, casi novelas de ficción. El rey sobre el caballo nunca lo pintó; la nave victoriosa en la batalla que acabó bajo las aguas; el gesto generoso del general al otro general que nunca existió. Los cuadros no eran expresiones de la realidad. Velázquez pintó una escena que ocurrió solo en su imaginación. Pero no deja de ser un cuadro magnífico.

P: ¿Y cuál será el mayor misterio de la España de hoy que el Henry Kamen del futuro se impondrá resolver?
R: ¡Muy fácil! El Henry Kamen del futuro intentará explicar que él nunca existió, que todo lo que escribió fue una ficción (¡no te rías, hay algunos que opinan así! pero hay que confesar que sólo viven en España), y que el gran misterio es por qué la gente de entonces hacía colas para comprar los libros sobre España de un historiador que nunca existió.




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